눈물의 길 – Trail of Tears 체로키의 눈물의 역사

1839년 체로키 헌법 – 1839 Cherokee Constitution에 대해 쓰고 나서 체로키의 역사에 대해 조금 검색을 해봤다.

그들의 땅에서 금이 발견되자 체로키를 몰아내려는 움직임이 시작되었다. 체로키 부족의 소수가 1835년 미국과의 조약 체결을 통해 미시시피 강 동부의 모든 땅을 미국에 양도한다. 대다수 체로키인들은 조약이 무효라고 주장했고 미국 연방 대법원도 그 주장을 인정한다. 하지만 앤드루 잭슨 대통령은 법원의 결정을 무시하고, 앞에서 말한 인디언 이주 법안에 근거하여 체로키 부족을 미시시피 강 서부 지역으로 이주시킨다. 소스: Newswriter.

1835년 체로키 부족 중의 배신자에 의해 체로키 부족들은 원래 살던 미시시피 강 동부의 땅에서 쫓겨나 강 서부로 이주한다. 이 때 체로키 부족이 걸었던 길이 눈물의 길(Trail of Tears)이다. 블로그 검색을 해보면 아메리칸 인디언의 후예들 중에 블로그에 선조의 역사에 대해 쓰는 사람들이 있다.

Woodsong 블로그에 관련글이 있고, Cherokee Girl의 블로그에도 체로키 부족에 대한 내용들이 있다. Woodsong 블로그에 따르면 아메리칸 인디언들은 땅을 어머니로 생각했다고 한다. 땅을 어머니로 생각하는 것은 아메리칸 인디안만의 고유한 생각은 아니다. 세계 여러 문명에서 땅을 어머니로 생각하는 흔적들이 있다. 그러나 그런 흔적들은 고대의 생각의 자취일 뿐 현재는 땅을 어머니로 생각하는 문명은 내가 아는 한에서는 없다. 왜냐 하면, 어머니를 이리저리 잘라서 네모반듯하게 만들어서 서로 돈을 주고받으면서 사고팔지는 않기 때문이다. 아메리칸 인디언들이 땅을 어머니라고 생각했던 것은 그저 지구적인 스케일의 수사학은 아니었다. 그들은 땅을 정말로 어머니라고 생각했기에 땅을 어떤 개인이 소유한다는 생각을 한 적이 없었다. 그들의 땅에 대한 사상은 1839년 체로키 헌법의 재산권 부분에 반영이 되어 있다.

재산권에 관한 부분이 체로키 헌법에 들어가 있는 것은 논리적으로 모순임은 분명히 지적해야 한다. 왜냐하면 땅이 인간을 출산하고 키우는 어머니라면 인간이 어머니를 관리하고 규제하는 법을 만들어서 헌법에 끼워넣는 건 하위법으로 상위법을 제한하는 행위와 유사하기 때문이다. 아메리칸 인디언들에게는 땅의 소유권을 법으로 규정한다는 것이 희한한 발상이었을 것이다.

하지만 1839년 전후의 상황들이 아메리칸 인디언들을 압박하면서 그들이 그런 헌법을 만들게 되었다고 보여진다. “눈물의 길(Trail of Tears)”이 미시시피강 동부에서 발견된 금 때문이었음을 상기해 보자. 땅에서 금이 발견되었다는 사실은 서양 재산권 구조에서는 치열한 법적 투쟁을 예약하는 것이다. 그러한 법적 투쟁에서 서양의 재산법이 진화한 것이기도 하다.

체로키 부족이 비탄의 길을 따라 도착한 곳은 오클라호마의 동북부지역으로, 영화 <파 앤드 어웨이>의 주인공들이 재회하고 포옹하던 그 부근이다. 그런데 체로키 부족이 도착한 땅에도 이미 백인 정착민이 있었고 잠깐 사이에 또 다른 백인들이 몰려들었다. 체로키 부족으로서는 도무지 편히 정착할 수 없는 땅이었다. 그뿐 아니다. 미국 정부도 나선다. 미국이 체로키 부족을 비롯한 전체 인디언의 토지 소유권을 일거에 뒤흔드는 법안을 만들어 내는데, 토지 불하 법안이 그것이다. 소스: Newswriter.

새로이 이주한 곳에서도 역시 백인들의 땅따먹기 투쟁이 진행되고 있었던 것이다. 그러한 상황에서 아메리칸 인디언들의 재산권 없음의 철학은 계속 위협을 받아온 것이고 그들의 재산권 없음의 철학을 보호하기 위해서라도 헌법에 positive law로 자신들의 땅에 대한 철학을 명시적으로 선언할 필요가 있었다고 보여진다.

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2 thoughts on “눈물의 길 – Trail of Tears 체로키의 눈물의 역사

  1. 어, 내 영혼이 따뜻했던 날들 이라는 책이요. 워드프레스에서 특정부호를 쓰면 그 내부가 사라지는 오류가 있던데, 아직 안 고쳐졌나 봅니다.

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