People’s History of the United States – Howard Zinn

지난 주말 서울에 갔다가 누군가를 만나느라 고속터미널로 갔다.

난 서울에서 누구를 만날 때는 고속터미널을 선호한다. 광명에서 7호선을 타고 35분 정도 가면 되는 가까운 거리인데다가 지하철을 갈아탈 필요가 없는 곳이라는 게 가장 큰 이유이다. 그리고 고속터미널역의 센트럴시티가 사람을 만나기에 좋은 장소이기 때문이기도 하다. 영풍문고를 만나는 장소로 잡으면 찻집 같은 데서 만나는 것보다 편하고 기다리는 시간에 책을 읽을 수 있다. 식사는 보통 신세계백화점 꼭대기의 전문식당가에서 한다. 그리고 여유가 있으면 영화를 보기도 한다.

지난 주말 JH를 만났을 때도 같은 패턴이었다. JH를 기다리는 도중 집어든 책이 Howard Zinn의 A People’s History of the United States였다. 책 제목은 가끔 들어본 것 같아 몇 페이지 넘겨봤는데 내용이 괜찮은 것 같아 샀다. 그리고 Edgar Allen Poe의 Great Short Works도 샀다.

포우는 어릴 때 딱따구리문고의 한 권으로 편집되어 있었다. 내 세대라면 딱따구리문고라고 하면 뭔지 대충 알 듯 싶다. 100권짜리 문고본으로 삼국사기, 삼국유사 등 우리나라 문학도 있었고, 서유기, 수호지 등의 중국 문학도 있었고 가끔 좀 어렵다 싶은 문학도 어린이들이 읽을 수 있을 정도로 쉽게 편집해놓았었다. 그 중에 포우의 단편선은 기억에 남는 이야기들 중 하나다. 원래 포우가 썼던 언어로 그의 소설들을 읽어보는 것도 또다른 재미일 거라 생각해서 Great Short Works를 구입했다.

Howard Zinn의 A People’s History of the United States는 요즘 슬슬 책장을 넘겨가면서 보고 있는데, 재미있는 내용들이 많다. 콜럼부스의 아메리카대륙 “발견”에서부터 시작해서 노예제도의 역사, 억압받는 여성, 인디안의 대량 학살 등의 이야기가 흥미로운 일화들과 함께 소개된다. 미국에서 공부한 나도 잘 알지 못하는 내용들이 아주 많다. 미국에서 공부했다 하여 미국 역사까지 다 알 수는 없는 터이니 당연한 것이다. 미국에 있으면서 가끔 미국 사람들은 당연히 아는 것을 이방인인 내가 몰라서 분위기가 묘했던 적이 가끔 있는데, 내가 그네들의 역사를 잘 모르기 때문이었다. 또한 내가 생각하는 역사들과 그네들이 생각하는 자기네 역사가 다를 때도 있었다.

아직도 미국에는 Federalism에 반대한다는 의미의 Libertarian들이 많다. 그들에게 중앙집권적인 정부는 Star Wars의 Emperor만큼이나 사악하게 보일 수도 있다. 중앙정부를 만들려 했던 Federalist들과 그에 반대하는 사람들의 오래된 논쟁 내지는 투쟁을 간단하게 이해하기는 어렵다.

역사에서 과연 “민중사”라는 것이 그 자체로 확고한 위치를 차지할 수 있을지는 모르겠으나, 분명 민중의 시각에서 혹은 people의 시각에서 역사를 바라보는 것은 균형잡힌 시선을 갖기 위해서 필요하다. 그렇지 아니하다면 “그들”은 점점 그들에게 유리한 이야기를 만들어내거나 혹은 불리한 사실을 숨기면서 새로운 역사를 지어낼 것이기 때문이다.

어찌됐든, 괜찮은 책 하나 찾았다고 생각하며 재미있게 읽고 있다.

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2 thoughts on “People’s History of the United States – Howard Zinn

  1. iago says:

    For me the most interesting was his account of the work environment and the labor exploitation in the U.S between the late 19th century and the early 20th century. Such a pity there isn’t much information available on the Soviet society of that time. I suspect a fair comparison might show that Lenin’s Soviet was far happier place for average people than the U.S.
    Poe. Oh Poe. He will be more than fun.

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