Thank you for smoking

영화 ‘Thank you for smoking’에는 담배 얘기가 많이 나온다.  하지만 이 영화는 담배에 대한 이야기가 아니다.  이야기를 잘 하는 감독은 이야기하려는 주제 자체를 앞에 내세우기보다 이야기를 풀어나가는 데 쓰는 소재를 앞에 내세운다.  이 영화의 감독도 그렇다. 

재미있게 봤으면서도 다른 사람들에게 권하지 않은 영화라는 묶음을 만들어 보자면 거기에 들어갈 영화가 ‘Thank you for smoking’이다.  다른 사람들이 봤어도 재미있어 했겠지만, 영화 속 주인공의 고민을 공유할 사람들이 있을까 하는 의구심에서였다. 

우리나라 (직장인과 구별되는) 직업인의 상당수는 대리인(agent)으로서 일을 한다.  다른 사람이 보기에는 어떨지 모르지만 나는 내 일의 80% 정도가 대리인으로서의 업무라고 생각한다.  ‘Thank you for smoking’은 대리인의 고민이 그 주제다. 

대리인은 본인(principal)의 목적을 충실히 달성하는 것이 그 임무이다.  목적은 본인(principal)이 정해준다.  대리인은 그 목적을 달성하기 위한 최선의 방법을 찾아내서 실행해야 한다. 

그래서?  고민은 무엇인가?  여기서 먹고사니즘으로 빠지면 아무런 고민도 없어진다.  이런 삼단논법이 가능하다.  (1) 먹고 살기 위해 일하는 것은 정당하다. (2) 대리인은 먹고살기 위해 본인의 목적을 달성하려 노력한다. (3) 대리인이 본인의 목적을 달성하려 노력하는 것은 정당하다.  뭐 이런 식의 간단한 논법이라면 에버랜드 전환사채 발행에 대한 법률 자문을 해준 김앤장의 삼성 업무 수임도 정당한 것이다. 

우리 사회의 문제라고 하자면, 대부분의 대리인들(즉 대부분의 직업인)은 먹고사니즘 이상의 고민을 하지 않는다는 것이다.  그러니까 위와 같은 삼단논법으로 모든 문제가 가볍게 해결된다.  윤리도 도덕도 체면도 올바름도 그 무엇도 문제가 되지 않는다.  먹고사니즘의 신봉자들에게는 ‘Thank you for smoking’은 담배회사를 대신해 갖가지 변론 및 토론을 해주는 주인공은 돈 엄청 잘 벌어 먹고 사는 데 지장이 없을 사람으로밖에는 보이지 않을 것이다.  이 지점에서 영화의 고민을 공유할 수 있는 사람과 그렇지 않은 사람이 갈라선다. 

‘Thank you for smoking’의 주인공은 자신의 직업에 나름의 정당성을 부여하기 위해 노력한다.  아니, 그보다 영화 말미로 가면 영화 감독이 주인동의 대리인이 되어 주인공의 입장을 대변해주는 역할을 한다.  영화 감독은 주인공이 먹고사니즘의 신봉자가 아니라 자신의 직업에 대해 깊게 고민하는 사람이라는 걸 보여준다.  그래서 담배회사의 대리인인 주인공이 그냥 아무 영혼 없이 회사다니는 보통 사람들보다 자신의 인생에 깊은 고민을 하는 사람이라는 것을 웅변한다. 

우리 사회에서 이런 영화가 반향을 불러일으킬 수 있을까?  만약 그렇다면 그건 주인공이 엄청 쿨하게 나오기 때문이 아닐까?  감독이 전달하려 했던 메시지보다 말이다.

이런 얘기를 하는 이유는, 나도 내가 대리인이라 생각하면서 내 일에 정당성을 부여하려고 노력을 많이 하기 때문이다.  그리고 주인공의 입장 (아니면 감독의 변론)에 대한 공감을 하는 것이 먹고사니즘에 빠지는 것보다는 나은 것이 아닌가 자위를 한다는 거다. 

 

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