백혈병 완치 치료법이 개발되었다는데

며칠 전 기사로 백혈병 완치 치료법이 개발되었다는 소식이 떴다.  

만성 골수성 백혈병을 완치시킬 수 있는 치료법이 개발됐다고 일본 언론이 보도했습니다.

일본 마이니치 신문은 미국과 일본.이탈리아 공동 연구진이 줄기 암세포를 약이 잘 듣도록 하는 활성화 상태로 만들어 이를 치료하는 방법을 개발했다고 보도했습니다.

만성 골수성 백혈병의 줄기 암세포는 보통 거의 증식하지 않는 정지기에 있어 약이 잘 듣지 않습니다.

연구진은 PML이라 불리는 특정 유전자를 제거할 경우 줄기 암세포가 활성화돼 이 때 항암제를 투여할 경우 암세포가 소멸되는 사실을 발견했다고 밝혔습니다.

연구진은 이 기술이 백혈병 뿐 아니라 폐암 등 다른 암에도 적용될 수 있을 것으로 보고 응용 연구를 계속하고 있습니다.

고무적인 소식이다.  만성골수성백혈병은 글리벡에 반응을 보이는 환자의 경우 대부분이 글리벡을 먹으면 건강하게 생활할 수 있다.  하지만, 매일 약을 먹어야 한다는 부담이 있고, 뿌리뽑히지 않은 병을 계속 데리고 살아야 하는 심적인 어려움도 있다. 

글리벡(혹은 타시그나, 스프라이셀 등 최근 신약)은 백혈병을 억제하기만 하고 완전한 치료법은 되지 못한다.  이는 글리벡이나 후속 신약이 활성화된 백혈병 줄기 세포만을 제거할 수 있고 잠복휴식하고 있는 암세포(dormant cell)에는 작용하지 않기 때문이라고 알려져 있다.   결국 백혈병 완치는 잠복휴식 암세포를 제거하는 데에 달려있는 것이다. 

최근에 들은 소식으로는 글리벡 복용 전에 인터페론 치료를 받은 사람의 경우 글리벡을 복용하여 분자생물학적 관해에 이른 후에 글리벡을 끊어도 백혈병이 재발하지 않는다는 결과가 있었다.  즉 인터페론을 적절히 맞은 후에 글리벡으로 관해를 유도하면 완치인지는 모르지만 백혈병이 재발하지 않는다는 것이다.  인터페론이 잠복휴식 암세포를 활성화시키는지에 대해서도 알려진 바는 없다.  그러하기에 이 요법이 완치 요법으로 인정받지는 못하는 것 같다.  더구나 문제는 인터페론 요법이 부작용이 너무 심해서 쉽사리 적용할 수 있는 치료법이 아니라는 데 있다. 

위의 기사에 나오는 PML 유전자가 무엇인지 잘 모르겠고 그걸 어떻게 제거하는지 모르겠지만, 그 방법을 통해 잠복 암세포(dormant cell)을 활성화시킬 수 있다면 현재의 글리벡으로도 완치에 이를 수 있을 것으로 보인다.  생각보다 만성골수성백혈병 완치의 날이 빨리 찾아오는 것 같다.

글리벡이 나오기 전에는 만성골수성백혈병이 급성골수성백혈병보다 훨씬 치료가 어려운 병이었다.  골수이식 말고는 해법이 없었고 골수이식도 위험성이 아주 높았다.  급성골수성백혈병은 오히려 항암치료만으로도 완치가 되는 것으로 알려져 있었다.  최초의 표적항암제인 글리벡이 나온 후에는 만성골수성백혈병은 적기에 글리벡을 먹기 시작하면 대부분의 환자들이 죽음의 위기에서 벗어날 수 있고 건강한 생활도 할 수 있다.  급성골수성백혈병의 경우는 아직도 고통스러운 항암치료를 거쳐야 하는 질병으로 남아 있다.

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One thought on “백혈병 완치 치료법이 개발되었다는데

  1. 이 기사가 과장된 것이라는 의견이 있었다.
    그리고 원래 연구결과 문헌을 읽어보니 쥐에 대해서는 성공했지만 사람에 대한 성공은 아직 이루어지지 않았다고 한다.

    쥐와 사람 사이에는 상당한 차이가 있으니 당장 사람에 성공할 것이라는 보장은 없다. 어쨌든, 일말의 clue는 찾은 것이니 계속 연구하다 보면 좋은 결과가 나오겠지.

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