A Beautiful Mind

1. 돈이 과학을 낳는다

당연한 얘기지만 여유로운 경제적 지원이 천재를 꽃피게 만든다.  경제적 지원이 부족해서 일찌감치 학문의 뜻을 접고 경영컨설팅이나 변호사, 변리사 같은 전문직 혹은 공무원 따위나 하고 있는 천재들이 있을 거라는 걸 생각해 보면.  그리고 그런 사람들이 우리나라에 특히 많을 거라는 걸 생각하면.

2. 정신병을 sickness라고 인정하기

정신적 결함이란 육체적 결함과 비교해볼 때 사회에서 제공하는 대우가 다르다.  현대에서는 정신적 결함이란 것도 대부분 뇌의 생리학적(physiological) 문제에서 발생하는 것으로 그 기전은 비슷하다는 쪽으로 방향이 모아지고 있음에도, 그 결과물이 결함의 양상이 다르다는 중요한 차이점 때문에 두 가지의 결함은 심대하게 다르게 취급된다.

육체적 결함이 있는 사람은 전현대사회(pre-modern society)에서는 차별의 대상이었다.  죽어주는 게 사회에 도움이 되는 사람이었다.  이런 인식은 인간유전자에 각인되어 있는 듯이 보인다(라고 진화생물학에 경도된 누군가가 얘기했다).  한 공동체가 살아남고 번영하기 위해서는 건강한 신체를 가진 사람들의 비율이 높아야 하고 그러기 위해서는 약하거나 신체적 결함이 있는 사람들은 죽어주는 게 좋았다.  이런 인식의 패턴은 동물의 세계에서도 발견할 수 있다(라고 동물의 왕국 애청자가 말했다). 

현대사회로 넘어오면서 차별이 중요한 문제로 다루어지면서 대부분의 선진국에서는 신체 장애인에 대한 차별을 없애려 노력했다.  대부분의 선진국에서는 신체 장애인이 대놓고 차별받는 일은 없어졌다.  버스를 타는 것과 같은 일부의 경우에는 신체 장애인이 더 존중을 받기도 한다.

정신적 결함이 있는 사람은 전현대사회에서 차별의 대상이었을 뿐 아니라 현재에도 그러하다.  이는 평등주의자들의 관심이 아직 정신적 결함을 가진 사람에게까지 미치지 않아서가 아니다.  신체적 결함과 정신적 결함은 근본적으로 다르다는 인식과 이로 인해 두 결함에 대한 차별이 별도로 다르게 다루어지기 때문에 생기는 현상이다. 

정신적 결함을 가진 사람, 즉 정신 장애인은 특별한 관심과 관리가 필요하다는 것은 당연하다.  만약 특별한 관심과 관리가 주어졌음에도 별다른 차도가 없거나 오히려 상태가 악화된다면?  사회 구성원으로서의 우리는 정신 장애인에게 건강한 사람보다 더 나은 대우를 해줄 의향이 있는가?  만약 그런 의향이 있다면 그 이유는 무엇인가? 

우리 사회는 청각장애인이나 시각장애인에게 보조기구를 제공하는 것을 장려한다.  이를 건강보험의 재원으로 지원하기도 한다.  이건 청각장애나 시각장애가 신체적 결함에서 비롯된 것을 경우에 한한다. 

만약 어떤 사람이 귀나 눈이 멀쩡하고 귀와 눈이 뇌에 멀쩡한 신호를 보내고 있는데 뇌의 결함으로 인해 이 신호를 처리하지 못하여 소리나 빛을 ‘인지’하지 못한다면 어떨까?  귀나 눈의 결함 때문이든 아니면 뇌의 결함 때문이든 이 사람이 소리와 빛을 인지하지 못한다는 결과는 같다.  하지만, 신체의 결함이라고 생각되는 청각장애와 시각장애에 대한 사회적 지원에 대한 거부감은 그닥 발견되지 않는 반면 뇌의 결함을 치유하거나 이를 교정하기 위한 (만약 그런 게 있다면) 사회적 지원에 대해서는 아주 인색한 반응들을 보인다. 

(계속)

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